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鮭 ふるさとに戻る壮絶な旅路

鮭(サケ)のふるさとと旅路

鮭(サケ)は、生まれた川へ、育った川へ
ふるさとの川へと戻ってくると言われている


サケの川

いわゆる、高い母川回帰性を持っている

母川回帰性とは川で生まれた魚が海に下
り一定期間を得て同じ河川にもどることを
いう。

遡上(そじょう)する川を母川(母支流)
といいサケ・マス類の母川回帰がもっとも
有名です。

母川で有名なのは、石狩川、豊平川です。

そのサケの稚魚は日中に群れで川を下り
やがて外洋で旅を続ける

日本の川で生まれたサケは、千島列島沿岸
やオホーツク海沿岸からアリューシャン列
島、ベーリング海沿岸へ進みそこからさら
にアラスカ湾を旅する。

ふたたび、オホーツク海に戻り北部太平洋
回遊する生活を成熟まで繰り返す

大海原を移動しながら暮らすサケの生態は
すべてが解明されているわけではなく謎に
包まれている。

海洋生活で成熟したサケが遡上ししてくる
個体は4年目が多いことから成熟して大人
になったサケたちが生まれた場所を目指し
て最後の旅に出ると考えられている。


サケの遡上

サケの壮絶な旅

生まれ育ったふるさとの川を旅たち、再び
ふるさとに戻ってくるまでの行程は、なん
1万6000キロメートルにも及ぶという

なんと地球の円周の半分近くにもなる距離
その旅は危険に満ちた壮絶なものだった
と思われます。

サケたちがふるさとの川を目指してなぜだ
ろうか、人間も、歳を重ねるとふるさとが
恋しくなると言います。

サケたちはふるさとの川に遡上して卵を産
新しい命を宿すと、死んでゆく宿命
ある。

このふるさとへの出発は死への旅たちでも
あるのに、なぜ危険を冒してまで故郷を目
指すのだろうか。

卵はどこの川でも産めるのに不思議ですね

この謎は、いまだに解明されてはいません

 

サケの進化

魚類も他の生物の進化と同じように多種多
様な進化を遂げている。

海洋を住みかとしていた魚類も弱肉強食の
世界となり、弱い魚は汽水域と呼ばれる海
水と淡水が混ざる河口へと移り住んだ

さらに、追われる立場になり塩分濃度の低
い川へと生息地を見つけていった

しかし、こうした淡水魚たちの中でも再び
広い海に向かって生息することを選んだの
サケやマスなどのサケ科の仲間でした。

しかし海は危険に満ちた場所であることは
変わっていません。

海に卵を産んでも、恐ろしい魚の餌食にな
るだけです。

そのため、サケは生存率を高めるために自
らの危険なことを承知で川に戻るのです

 

よく、自分のふるさとの川がわかりますね

一説には川の水のにおいで、ふるさとの川
がわかると言われてますが、海と川の距離
を考えたら、そうなのかと考えてしまいま
す。

他にも、電位説、フェロモン説、星座コン
パス説などがあげられている。

長い旅の果てにたどり着いた、ふるさとの
河口だが安心はできない。

海水で過ごしてきたサケたちは塩分の少な
い川の水は危険なもので、しばらくは川の
水に慣れるために河口付近で過ごすように
なる。

このときに、サケは姿を変えます


サケの変身

体は美しく光沢し、赤い線が浮かび上がり
鮮やかに変身します

オスは背中が盛り上がり筋肉隆々で下あご
は曲がって男らしい姿になる。

メスは体全体が、美しく丸みを帯びて人間
の女性なら美しい魅力的な姿です。

いずれもこれから目指す最後の旅立ちの儀
のようです。

いよいよサケたちは群れをなして川へ進入
します。

サケの遡上

前途多難な旅の始まりです。

サケたちは河口で漁師たちの網を打つのを
かいくぐらなければなりません

かいくぐったとかと思うと、熊の爪が水中
へと襲いかかってきます。

川を上りきる前に命を落とすサケも多いの
です。

さらに先に進むと上流にたどり着くのは昔
の話で、現在では、川の水量調節のためや
土砂流出を防ぐために堰(せき)やダムな
どの人工物が河川のあらゆる場所に作られ
ている。

それにより、サケの進路を阻んでしまうが
サケたちはジャンプを何度も繰り返しサケ
たちは挑戦をやめない

しかし巨大なコンクリートの壁に阻まれて
多くのサケはここで力尽き、ふるさとを見
ることなく志半ばで死んでしまう

上流に進むと川は浅くなり、今度はごつご
つした川底の石が行く手を邪魔にする

それでもサケたちは体を左右にゆすりながら
必死に川を上っていく。

何が、がむしゃらにそうするのだろう。
それでもサケは川を上っていく。

ひれも尾もぼろぼろになっても少しずつ
確実に上流を目指していく。


サケの遡上

 

サケたちは河口から川に進入した時から
エサを獲ることはない

どんなに疲れようが、どんなに腹が減ろ
うが、ただ上流を目指して、何かにとり
つかれたように、ただ、ひたすらに上流
を目指し続ける。

そして、ついに生まれ育ったふるさとの
においをかぎ、上流にたどり着く

サケたちは、そこでお互いのパートナー
を見つけ最後の力をふりしぼって、この
瞬間この時のために長く苦しい旅を続け
て卵を残す

こうしてサケのオスは死へのカウントダ
ウンを始め命は尽きていく

卵を産んだメスは、しばらくの間、卵に
覆いかぶさって卵を守る。

だが、やがて、力尽き果てて横たわる

生まれて育ったふるさとの川に戻り生命
ある限りの行為を後世に残しつつ生涯を
終えるのです

季節はめぐり、春とともに産み落とされ
た卵たちはかえり、新しい生命の息吹が
映し出される

川の上流は本来子供たちのエサになるプ
ランクトンは少ない。


サケの稚魚

ところが、不思議なことにサケが生んだ
場所にはプランクトンが豊富に湧き上が
るという。

それは、息絶えたサケたちの死骸が多く
の生き物のエサとなり、分解された有機
物がプランクトンを発生するのです。

このプランクトンが、か弱い稚魚たちの
エサとなるのです。

まさに、親のサケたちが子供たちに残し
た愛情のたまものです。

父もその父も、母もその母も誰もが経験
をしてきたこの旅は永遠と受け継がれて
いくことでしょう

現代社会ではサケたちが直面する現実は
厳しすぎます。

堰やダムによる川と海は分断されている

人はサケが大好きでよく食べるし、卵ま
で好んで食べる。

したがって、人工的に孵化されて川に放
流され命がつながっているのが現状です

厳しい現実は、自らの力では卵を産むこ
ともふるさとの川で死ぬことも果たせな
遠い夢となってしまった。

 

参考:Wikipediaコトバンク、生き物の死にざま(稲垣栄洋著)

 

 

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