哺乳類の4種に1種がなぜ絶滅の危機なのか

共有資源の大事

世界の共有資源は誰もが気をつけて消費
しないといけない。

何も考えずに好きなように使ってしまう
とあっという間に資源は枯渇してしまう

それだけではなく生物学者のギャレット
・ハーディンの言う「共有地の悲劇」に
なってしまう。


ラッコ

共有地の悲劇とは、

共有の資源をすべての人が無遠慮に消費
してしまうと、その資源を利用する全員
が同じように被害を受ける
また、少数の人間が共有資源を濫用し、
その結果、他の全員が被害を受ける事態
も起こりうる。

とされ、無秩序な乱獲などはもっての
ほかです。

キーストーン種

生物の中には「キーストーン種(中枢
種)」と呼ばれるものがいます。

これは動物学者のロバート・ペインの
作った用語です。

ペインは1960年に北太平洋の潮間帯
の生態系からヒトデを取り除く実験に
より、キーストーン種の生物の存在を
証明した。

潮間帯とは

高潮時の海岸線と低潮時の海岸線の間の帯状部分。
低潮時は干上がって
陸地となる。

ペインの実験によるとパープル・シース
ターと呼ばれるヒトデを排除していった


パープルシースター

捕食者のヒトデがいなくなると、その
獲物となるイガイ(二枚貝の一種)が
異常に植え、生物の多様性が急減する
ことがわかった。

  • ヒトデがいなくなる⇒
  • イガイが殖える⇒カイメンとの競争に勝つ
  • カイメンがいなくなる⇒
  • ウミウシもいなくなる⇒
  • イソギンチャクは殖える

というような現象が起き、コミュニティは
崩壊してイガイだらけになる

 

「キーストーン種」とは

このヒトデのように、生息数はさほど多く
ないにもかかわらず、生態系に大きな影響
を与える生物種を指す

ブリティッシュ・コロンビア大学環境
経済学ポスト・ドクターのジェニファー
・ジャケは人間のコミュニティーにつ
いても同様だとしている

病気や寄生生物が潮間帯におけるヒト
デのような役割を果たしていると考え

病気が減れば、人類は地球を占拠する
ほどに増え続ける。

人間の数が大幅に増えれば地球の環境
は大きく変化をする。

そして、キーストーン種は人間の世界
にも特定の資源の市場の性質を決定づ
けるような少数の集団が存在している
と思っている。

ごく一部の人たちの過激な消費が危機
に追いやっている。

たとえば、キャビア、アツモリソウ、
トラのペニス、プルトニウム、霊長類
(ペット)、ダイヤモンド、抗生物質
ハチドリ、タツノオトシゴなど。


キャビア

カエルの脚の市場は、アメリカ、ヨー
ロッパ、アジアのごく一部に消費者が
いるだけの隙間市場です。

しかし、そのせいでインドネシア、エク
アドル、ブラジルなどの国でカエルが、
激減するほどの影響が出ている。

レストランんでシーフードを食べる人た
ちは多くはない。

それでも、南極付近のオレンジラフィー
(深海魚)やメロといった魚の資源量が
激減している。

裕福になった中国の消費者が大量のフカ
ヒレスープを消費したため、数種類のサ
メが激減している。

現在は、ほ乳類の4種に1種(地球上に
いる5487種のほ乳類のうちの1141種)
は、絶滅の危機に瀕している。

タスマニア・タイガー、オオウミガラス
ステラーカイギュウなど16世紀以降に、
絶滅したほ乳類は少なくとも76種いる。


タスマニア・タイガー

その多くは、比較的、小規模の集団の狩
りによって絶滅したのです。

世界的規模の話ではありますが、振り返
ってひとりひとりが ”キーストーン者
になっていないか、注意を怠らないこと
が重要ですね。

なぜなら人間には、たとえごく小規模の
集団であっても、あらゆる種の生物を絶
滅させるほどの影響力があるからです。

 

参考:科学者はこう考える(ジョン・ブロックマン著)、Wikipedia