しっかり目を開けて夢を見よう

キリン 驚きの強さと長さ

「キリン」

モ〜」ってなく動物はなんだ、と聞
かれたら、ほとんどの人は牛と答える
よね。

牛も当たってるが、ちがう動物がいま
す。

それは「キリン」です。

地球上で最も背の高い動物で首が長い
ですが、骨は人間と同じ数の7個です


キリン

哺乳類では、見た目の首の長さに関係
なく首の中にある脊椎骨(せきついこ
つ)の頸椎は7個と決まってます

ネズミでも馬でも頸椎は7個です。

その長い首は柔軟で8番目の「首の骨」
(第一胸椎)がよく動くことによって
によって首の稼働範囲が約50㎝も広が
っていて首を動かす事ができます。

それにより、低いところの水も飲める
ようになってます。

体長は4〜5m 体重は600〜1900kg
大型化したキリンは時速50km程度で走
ことができます。

しかし、敏捷性は失っていて、いったん
しゃがむと、すぐには立ちあがることが
できないのです。

首が長いことは心臓と脳の間隔が長く2m
もあり血液循環がままならない状況を血圧
を高くすることで解消しています。

動物園で見るキリンは、ゆったりとした足
取りで優雅に感じますね。

長い脚長い首長いまつげにふちどられ
た人なつこい目はサバンナ には似合わない
ように感じます。

頭に角があてっも、なんのための角なのか
わかっていません。

角は2本に見えるかもしれないが眉間に
もう1本あるのを見逃さないでください。


キリン 角3本

ところが、キリンは地元アフリカのサ
バンナでも1位、2位を争うほどの強
い動物なのです。

たとえ、ライオンが襲ってきても、
蓋骨を砕くほどの力で遥か遠くにけり
飛ばしてしまいます。

ライオンでも10頭以上で一斉に襲いか
からないとキリンを捕食することはで
きないのです。

サバンナには乾燥に強いアカシアの高
木が点在しているが、その木の高いと
ころを食べられるのは哺乳類ではキリ
ンだけです。

キリンのオスたちはメスをめぐって争
う時は、お互い横並びになり長い首を
武器にして「ネッキング」という首を
ぶっつける方法をとります。

長い首はそこまで曲がるのと何にでも
対応する進化したもののようです。

また、キリンにはもう一つ長いもの
があります。

あの黒い「」です。

大型の成獣になると、なんと50cm近
くにもなるそうです。

その舌で木の枝を器用に絡ませ葉っぱ
だけをしごいて採り口に運ぶのです。

大きな体を維持するために1日に半分は
食べる時間に使います。


水を飲むキリン

 

長い首のデメリット
キリンが水を飲む時です。
前脚を大きく広げて踏ん張った体勢で
頭を地面に下げて飲みます。

この姿勢は、不安定で無防備な状態
なってしまいます。

しかし、キリンは乾燥に強く、水を飲
む回数を減らすことで無防備な時間を
減らしているようです。

キリンは法律上、日本で個人が飼育で
きる最大の動物です。

ペットとして飼ってみてはいかがで
しょう。

値段は1頭300〜1000万円ほどで車を
買うのとほぼ一緒です。

ただし、2階立てほどの高い屋根の小
が必要です。

寿命も長く25〜30年ほど生きます。

完全な野生動物なので性格は臆病で神
経質ですが、好奇心旺盛という難しい
性格です。

キリンは温厚そうな顔してますが扱い
は大変のようですね。

餌代は1日3,000円ほどです。

それでも、チャレンジはできますよ。

 

参考:NATURE & SCIENCE、LIFE(麻生羽呂・篠原かをり著)

 

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